乾燥皮膚,告別寒冬

《乾燥皮膚,告別寒冬!》

乾燥皮膚的形成及改善方法

秋冬季除了天氣漸涼外,濕度亦會降低,皮膚蒸發水分的速度因而增加。皮膚開始容易乾燥,甚至痕癢、脫皮等。面部、手部及四肢部是較容易乾燥的部位。為何會形成乾燥皮膚?究竟如何選擇護膚品,以免令皮膚變得乾燥繃緊?

我們的皮膚最外層是沒有生命的角質層。角質層就好像保鮮紙般包裹著我們的身體、避免水份從體內流失。角質層是已死亡的角化細胞層,大約有12至20微米的厚度,由大約12至16層扁平的角化細胞組成。它的厚度會隨年歲、紫外線照射及不同部位而有所變化,年紀越大,角質層則越厚。

角化細胞與角化細胞中間,有細胞間質,用以牢固連繫角質層的水分不被流失及蒸發。角化細胞擁有天然保濕因子(natural Moisturizing factor, NMF),能夠從環境中或真皮層中吸收水份,保持角質層的水潤狀態。而皮膚表面亦有一層皮脂分泌(sebum),防止水份蒸發。當乾燥天氣或皮膚乾燥不夠水份時,角質層就會缺乏水份,或會減低彈性,增加皺紋;亦會使角化細胞不正常地脫落,形成肉眼看得見的皮屑、脫皮現象。而皮膚亦有較多敏感、發炎機會。

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為何秋冬季容易引起皮膚乾燥?因為秋冬乾燥的冷風、低濕度、過度的室內暖氣等等,都會使皮膚的水份加速蒸發。生活習慣如愛用過熱的水洗澡甚至浸泡、或使用潔力過強的清潔液及肥皂,都容易令皮膚表面皮脂及水份流失。另外,年齡亦會影響皮膚的水潤度:尤其超過五十歲後,皮膚較難留住水份以致較容易乾燥。皮膚疾病如異位性皮炎(濕疹)、牛皮癬、尋常性魚鱗病(Ichthyosis Vulgaris)、乾燥症等;某些藥物(如去水丸)及疾病(如甲狀腺分泌不足)亦會引致較乾肌膚。

究竟如何選擇護膚品成份,以改善乾燥皮膚?秋冬季選擇護膚產品,應該含有天然保濕因子NMF的成分,能一定程度增加角質層的含水量,從而改善乾燥肌膚。NMF如氨基酸(amino acid)、尿素(urea)、鈉羥基皮酪烷酮(PCA)等。其他能把水分鎖住於角化細胞之間的成分如神經醯胺(ceramide)、磷脂質(phospholipid)、透明質酸(Hyaluronic acid)、膽固醇、脂肪酸、三酸甘油脂、神經鞘脂質(sphingolipid)等等。它們可有效鎖住角質層的水分,可補充水分的流失。

以上提及的天然保濕因子屬於保濕劑(Humectant)之一。其他的潤膚成份還包括潤滑劑(Emollient)及封閉性保濕劑(Occlusives)等。潤滑劑如植物提煉的可可巴油、月見草油、杏仁油等,則能填補角化細胞的罅隙,使皮膚滑溜柔順。封閉劑如凡士林、羊脂油、礦物油等,則可避免水份從皮膚表面蒸發而流失。

潤膚品種類繁多,有凝膠(gel)、軟膏(Cream)、乳液(Lotion)、油膏(Oinment)等,究竟應如何選擇?秋冬季需要較高鎖水能力,應該選擇含較多潤滑劑成份的Cream(軟膏)及Lotion(乳液)。因為它們所含油分較重,亦不易帶走皮膚表面的水分。一些較乾燥的位置,如手肘、腳踭、小腿等,除Cream、Lotion外,亦有可能外加一些Oinment(油膏)。油膏屬含封鎖式保濕劑,可鎖住水分避免流失。

皮膚乾燥的人,平日可使用含有保濕成分的產品。另外亦要改善生活習慣,如減少洗面次數(一天不超過兩次),減少洗澡時間及不要浸浴,減少用熱水沖洗,避免使用含肥皂及酒精的清潔液等等,轉用肥皂代替品或溫和清潔用品等等。此外我們洗臉後、洗澡後,當皮膚仍有一定水分的時候,一分鐘內需要搽上保濕成分的護膚產品,鎖住皮膚的水分。

秋冬也要注意防曬,尤其出外旅行在雪地環境,比起一般戶外環境有更多的紫外線接觸,因為紫外線除了從上而下外,還會經雪白的地面反射而上。別以為寒冷而忽視防曬的重要,因為不少滑雪度假者都會曬傷皮膚。冬季假日在浸泡溫泉後,皮膚上的皮脂流失,更令皮膚乾燥甚至痕癢。所以經常補充潤膚霜滋潤肌膚。

 


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